Turkish Airlines confirma que su «apuesta» por Bilbao está a punto de hacerse realidad. El presidente de la compañía aérea, Hamdi Topçu, anunció ayer que la ruta que pretenden establecer entre Bilbao y Estambul comenzará a funcionar antes de que finalice el año. La empresa, que ultima el acuerdo para alquilar el 'slot' en 'La Paloma' -una oficina y un horario para que sus aviones despeguen y aterricen en la pista de Loiu-, pretende convertirse en la puerta de entrada a Oriente Medio y Asia para los vizcaínos.
 
La compañía turca ya anunció en 2009 su intención de establecerse en Bilbao dentro del proceso de expansión de la compañía, que opera actualmente en los aeropuertos de Madrid, Barcelona, Málaga y Valencia. En octubre del pasado año, la llegada al aeródromo vizcaíno estaba prácticamente atada y dependía de la ampliación de su flota para consolidar su llegada a la Península Ibérica, un mercado «muy importante» para la compañía.
 
En aquellos primeros anuncios ya se hablaba de octubre de 2011 -el inicio de la temporada de vuelos de invierno- como fecha para la inauguración del vuelo regular semanal que pretende enlazar Bilbao y Estambul. Pese a que las declaraciones del presidente de la compañía coinciden con este cálculo, portavoces autorizados de la empresa aseguraron que los trámites previos pueden retrasar el inicio de las operaciones aún varios meses. Estas estimaciones atrasarían el inicio de los vuelos hasta finales del presente año o los primeros meses de 2012.
 
FUENTE: El Correo