Miami Beach

Primera semana de noviembre. Es la fecha clave para saber si el próximo verano Bilbao estará conectado con el aeropuerto de Miami y hacer historia con el primer vuelo transoceánico regular desde Euskadi.

Para esa semana, en un día aun por concretar, se reunirán en la Cámara de Comercio de Bilbao una delegación del principal aeropuerto del estado de La Florida y responsables de Bilbao Air, la sociedad para la promoción del aeropuerto vasco. Así lo ha confirmado Jon Gangoiti, director gerente de Bilbao Air que coordina todas las acciones que desde la capital vizcaina se están llevando a cabo para hacer realidad el nuevo enlace aéreo internacional en el que se viene trabajando desde hace dos años.

Una conexión que tiene como objetivo atraer sobre todo al turismo de los países latinoamericanos emergentes, aunque también al norteamericano interesado en usar Bilbao como base para sus viajes por Europa, rutas turísticas religiosas o utilizar las oportunidades de cruceros por distintos puertos del norte de Europa que ofrece el puerto bilbaino desde hace dos años

Gangoiti indica que "si se quiere que la ruta se inicie en verano próximo, de esa reunión tiene que salir el si o el no a la conexión porque sino ya no habría tiempo para promocionar la nueva conexión entre los potenciales clientes, una labor que debería comenzar tras la finalización de las próximas fiestas navideñas".

Experiencia piloto El plan con el que se trabaja es que la ruta debe estar en servicio en verano, desde primeros de junio a últimos de septiembre, con una conexión semanal en un día por determinar. Este vuelo regular durante la época estival sería una prueba para valorar posteriormente su continuidad por parte de sus promotores norteamericanos.

Gangoiti se muestra confiado en que la ruta salga adelante por el interés que tienen las autoridades aeronáuticas de Miami, ansiosas por buscar nuevas rutas que mantengan sus instalaciones entre las más importantes de Estados Unidos. Según los últimos datos del Consejo Internacional de Aeropuertos, el de Miami ocupa el puesto once en el ranking norteamericano con casi 35,70 millones de pasajeros sumados al finalizar el pasado 2010.

"La pasada semana mantuve la última conversación telefónica con el director de Marketing del aeropuerto de Miami", desvelaba el responsable de Bilbao Air. Por ello, desde Bilbao también se trabaja en la posibilidad de utilizar el avión para traer carga y amortizar de forma más rentable el vuelo que tendría como base el transporte de pasajeros. Gangoiti explica que "estamos pensando en transportar carga perecedera, sobre todo fruta procedente de Sudamérica que tendría un canal directo para llegar a Miami y desde allí a Bilbao".

A pesar de que todas las partes se han conjurado para hacer despegar la ruta, desde Miami no se tienen cerrado aun los elementos clave. A saber, la compañía área que gestione el vuelo, el touroperador que promocione los viajes a Euskadi y el avión que se utilizará para la conexión. En estas tareas trabajan desde Miami pero el director de Bilbao Air tiene claro cuál sería el escenario perfecto del enlace Bilbao-Miami. Lo mejor sería contar con un avión pequeño no solo para que carezca de problemas para aterrizar y despegar en las pistas de La Paloma "sino para que su ocupación sea la mayor posible y pueda servir de base para continuar los años siguientes con la conexión", explica Gangoiti.

En cuanto a si es mejor un vuelo charter o regular aunque sea durante cuatro meses, el especialista indica que "la mejor combinación sería chartear un avión de una compañía aérea de bandera, que no tiene porque ser norteamericana. Puede ser una de Sudamérica como la chilena LanChile, con muchas conexiones en Miami, que permitiría enlaces rápidos con el cono sur". Esta combinación permitiría cubrir con grupos cerrados la mayoría del pasaje pero también dejar un 10% de plazas en venta abierta para que pudieran ser ocupadas por viajeros a nivel individual. En este sentido, Gangoiti espera que desde Bilbao también se genere una demanda ante la nueva oferta aérea. "Sin duda, -comenta- habrá gente de aquí, del norte de la península y del sur de Francia que verán en esta conexión una oportunidad de conocer turísticamente Miami y Florida".

FUENTE: Deia